На фото — две взаимодействующие галактики, напоминающие пингвина и яйцо, которое он охраняет. Они находятся в созвездии Гидры, на расстоянии около 100 мегапарсек (330 миллионов световых лет) от нас и составляют единый объект Arp 142. «Яйцо» — это эллиптическая галактика NGC 2937, «пингвин» — ее соседка в пространстве и каталоге NGC спиральная галактика NGC 2936. Изображение получено космическим телескопом «Хаббл» в видимом диапазоне.

Оказавшись достаточно близко, галактики могут испытывать сильное гравитационное влияние друг друга, что часто приводит к столкновениям и слияниям. В результате изначальная форма галактик может меняться до неузнаваемости. Особенно это заметно при столкновениях. Следует отметить, что это — не совсем столкновения в привычном нам смысле слова: расстояния между отдельными звездами очень большие, а плотность межзвездного вещества довольно низкая, так что галактики скорее «проходят» друг сквозь друга. Это может происходить несколько раз, пока ядра и большая часть вещества взаимодействующих галактик не сольются окончательно.

Источник: elementy.ru